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中国抢注日本地名掀争议

杨文凯 (发表日期:2009-03-23 21:19:00 阅读人次:1305 回复数:0)

  

  
日本著名红酒产地“山梨胜沼”的地名,最近在中国被申请注册商标,引起了日本相关地方政府的紧张,也再次引发出中日围绕商标知识产权的争议。几年前,曾有日本著名的红富士苹果产地“青森”在中国被抢注的先例,最后由日方大动干戈提出异议申诉,前后花了四年时间才阻止“青森”品牌在中国成为注册商标。

  
为了对应并处理日本的地名、农产品、产地等在海外被抢注的风潮,日本农林水产省决定成立“农林水产知识财产保护集团”,将于今年4月正式启动,专门通过互相网来搜集情报,关注日本的农产品、地名等是否在国外被抢先注册;而日本贸易振兴机构(JETRO)北京代表处知识产权部更设立了“冒认商标问题相谈窗口”,在为日本客户解释中国商标法的同时,也提供申请注册、诉讼审判等方面的咨询。

  
据了解,2006年10月,一位住在上海的中国人提出申请,欲把“山梨胜沼”注册为商标。目前,中国商标局已对该申请结束了审查,将从4月20日开始公开征求不同意见,为期三个月。如社会各界没有异议,中方将正式承认商标注册。事实上,“山梨胜沼”是日本家喻户晓的葡萄产地和红酒产地。如果“山梨胜沼”在中国被抢注,那么日本当地产业进入中国就要花费巨大的知识产权成本。为此,山梨县当局非常焦虑。

  
中国商标法对广为所知的著名地名被注册为商标,一般是禁止的。为此,山梨县知事政策局从中国商标局的网站上确认该消息后,随即展开了搜集异议证据的行动。山梨县组织专门团队,希望能广泛收集中国有关“山梨”、“胜沼”的新闻报道,作为“山梨”、“胜沼”等地名在中国非常有名的证据,以此来阻止这个品牌在中国被抢注成商标。

  
中日围绕“山梨胜沼”商标抢注案的搏弈还在继续,结果未定。此前,已经尘埃落定的“青森”商标大战,同样耐人寻味。2002年7月,广州鑫典设计公司总经理王广鑫提出了“青森”品牌的商标申请。2003年4月28日,“青森”商标设计通过了中国商标局初审,被公开征求意见。公示期间,有一家台湾法律事务所在当年6月发现此事,基于善意而通知了日本青森县的相关业者。一直蒙在鼓里的青森县如梦初醒,遂提出异议,并于7月25日通知王广鑫,要求他撤消商标注册。青森县是日本最大的红富士苹果产地,如果“青森”在中国被抢注,富士苹果进入中国市场将付出巨大的商标权代价。为此,日本特许厅、青森县、青森市、该县苹果出口协会等24个团体联名赴北京告状,向中国商标局提出异议申请。最后,花费4年时间,才解决问题。

  
日本贸易振兴机构北京代表处知识产权部在 2008年6月提供的统计表明,在日本47个都道府县中已有27个地名,以及3个政令指定都市的名称,均在中国被抢先申请了同名商标,其中,20个都道府县名称和1个政令指定都市已经被正式登录为商标。

  
在中国被抢先提出商标申请的27个都道府县是:青森、秋田、福岛、长野、静冈、群马、千叶、爱知、岐阜、三重、富山、石川、福井、京都、奈良、和歌山、广岛、山口、香川、高知、德岛、爱媛、福冈、佐贺、熊本、宫崎、鹿儿岛。其中,除静冈、奈良、广岛、香川、福冈、宫崎、鹿儿岛等7处外,余者均已被登录为正式商标。

  
在中国被抢先提出商标申请的3个政令指定都市为:川崎、名古屋、横滨。其中,川崎已被登录为正式商标。

  
另外,日本著名的瓷器品牌“九谷烧”、“美浓烧”等,也分别被中国企业抢注成功。日本优质大米进入中国后,却发现那些著名品牌,如“越光”、“秋田小町”、“一目惚”等,都已被中国的公司抢先注册登记了商标,反而是正宗的日本米不能使用这样的中文商标,只能打上“宫城县产”、“秋田县产”等字样。

  
在中国大陆以外,台湾、香港等地对日本地名也是情有独钟,商标抢注案也是络绎不绝。如在哈日风盛行的台湾,日本企业商会曾发起抗议行动,开列出一大串被台商登记为商标的日本地名,要求台湾政府与以取缔。“佐贺草霉”出口香港和大陆,却发现“佐贺”商标已在两地被分别抢注了。日本贸易振兴机构关注日本地名的“版权”问题,却发现中日国情各异,难以同理视之:“在日本,用外国地名登记商标是被禁止的;可在中国,除了东京和大阪外,其他的日本地方名几乎全被登记注册了。”

  
不过,来自中国注册方的反驳意见称:日本抢注中国商标的案例也不少,比如“狗不理”、“龙井”、“同仁堂”等,都在日本被注册。分析称,从文化上看,在同属汉字文化圈、共同使用汉字的中国和日本,同名商标的碰撞几率比较高。中方抢注日本地名商标,有很大部分或许出于孤陋寡闻,但不排除有恶意抢注、奇货据的因素。另外,市场经济社会导致“商标生意”盛行,个人或企业抢先登记海外知名商标,等这些产品进入中国市场时,再以高价出售商标权获利,这种蓄谋是存在的。

  
中文导报749期 2009。3。5

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