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接轨世界主流:日本下调成年年龄至18岁

杨文凯 (发表日期:2018-07-20 12:46:00 阅读人次:106 回复数:0)

  2018年6月13日,日本参议院全体会议通过了新修订的《民法修正案》,将法定成年年龄从20岁降低至18岁。这是日本自1876年以来,首次调整成年人的法定年龄。新法案从2022年4月生效,数百万日本年轻人将提前迎来生活的变化。

  
日本是世界上人口老龄化最严重的国家之一,下调成人年龄,是为应对劳动力缺口等人口老龄化问题而推出的新举措之一。此外,日本也在尝试延后退休年龄,引进外国人劳动力等。

  
在日本,所谓“成人”是指能够独立、自由、按照自己意愿、不受限制而进行社会活动的个人,可以拥有订立契约、选举投票,以及喝酒等权利。日本民法是规定国民权利与义务关系的最基本法律,民法正式把成人年龄从20岁下调到18岁,显示日本社会因应时代变化而发生了改变。

  
明治维新使日本走向现代国家。1876年,日本将成人年龄规定为20岁,此后140年间都没有变化。法务省资料显示,最初选择20岁为成人年龄的理由:1、当时欧美各国的成人年龄为21~25岁;2、日本传统的习惯将15岁左右的人视作成人等。

  
多年来,日本的法定成年年龄一直存在争议。2009年,法务省发布报告,建议将法定成年年龄下调至18岁。由专家组成的法制审议会在报告中指出:“18岁以上的人不仅在政治上,在经济活动中也被作为成年人对待,表示了年轻人是未来国家建设中心这一政府的强烈愿望,可以期待为年轻人和社会带来巨大活力,下调到18岁是适当的。”

  
2015年,日本政府先从选举投票年龄入手,继1945年将选举年龄从25岁降低到20岁后,再次从20岁降到18岁。2016年起,修正了公职选举法,规定18岁以上公民被赋予了参与国会议员、地方议员、知事、市长等公职人员的选举的选举权。2018年6月,通过《民法修正案》调整成年年龄,执政党自民党称,意在鼓励日本年轻人尽早自立,为日本这个生育率持续走低的老龄化社会带来新的活力。

  
日本民法将成人年龄从20岁改为18岁,会带来一些变化。一是满18岁,可以不经父母同意一个人自由地进行缔结契约等法律行为,例如制作信用卡,缔结贷款契约等;二是18岁以后可以不服从父母 “亲权”,即父母拥有抚养教育子女、管理子女财产的权利。还有结婚,目前在日本,18岁以上男性和16岁以上女性可以结婚,但20岁前必须得到父母同意,民法修正案后4年,日本的男性和女性只要到了18岁,就可以不经父母同意结婚。

  
内阁府在2013年举行舆论调查显示,针对将一个人缔结契约和脱离亲权的年龄下调到18岁,各种“反对”声音分别达到8成和7成,国民对此次法律修正的理解尚未达到预期。同时,出于健康考虑,一些现有法规仍然将继续沿用,如禁止20岁以下公民参与饮酒、吸烟、赌博等活动,也不能领养子女。日本政府还对20多条与法定年龄相关的法规做了修改,内容涉及国籍以及部分专业资格证,如注册会计师、驾照等。另外,依据“成年”和“未成年”进行区别的约130项日本法律,将自动变成以18岁为标准。

  
这些修改可以让年轻人更早进入经济活动及社会生产,但日本社会对于这些年轻人尚未成熟,能否提前应对复杂社会带来的挑战,尤其是在对金钱等的管理和使用上,存在忧虑。

  
不过,新法规容易混淆成年年龄和成人礼。每年1月的第2个星期一是日本的“成人节”,20岁的日本年轻人会身着和服参加成人礼,庆祝步入成年的重要一刻。如果将成年的年龄改至18岁,那么成人礼又该如何“自处”呢?还有人考虑到,1月恰好是18岁青年们的“高考季”,根本无暇参加成人礼,“那么成人礼到底该放到什么时候?”

  
与此相关,《皇室典范》条文中有关天皇及皇太子、皇太孙的成人年龄规定为18岁的条文维持不变。日本政府认为,如果与民法成人年龄一致就没有必要专门提及该项,曾想删除,但最后顾及自民党内的慎重论调决定保留。

  
在《少年法》方面,是否将适用年龄下调至“不满18岁”, 日本政府及执政党内存在赞成与反对两种不同意见,法务大臣咨询机构--法治审议会将对此继续研究。

  
环顾世界,在187个国家中,在民法上将成人年龄设定为18岁(或以下)的国家达到141个。有关赋予选举权的年龄,在192个国家中有170个国家为18岁(或以下)。除了欧美各国,中国、俄罗斯等主要大国也都将成人年龄和选举权年龄设定为18岁,世界的主流是18岁。

  
2018.7

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